You are here

教会体制

长老治会与会员制问答

問題1 为什么我们选择长老牧会的体制?

教会成立之时,同工们有一個心愿就是“归回圣经”,其意就是圣经怎样说,我们就照样做。我们查考圣经,閱读有关教会治理的书册,並与一些教会交通,也参照了一些牧者的意見。经过认真的祷告与交通,得出一个共同的意识 - 长老牧会。因为有圣经的根据,而且是初期教会治理的方式。下面列出簡单的经训。
(一) 長老牧会主要是根据保罗在第一次布道行程里,他與巴拿巴在多处教会中选立了长老。(徒14:23)从此,长老與教会常连在一起,就脫离了犹太人从旧约中的长老观念,成为新的观念用在教会的牧养与治理上。
(二) 米利都的聚集:保罗招集了外邦教会的众长老,作了最后一次的吩咐,啓示了有关教会的一些事。
1. 中心事实:这是「神的教会…」(徒20:28)
2. 治理教会的方法:「圣灵立你们作全群的监督…」(徒20:28,29)
a. 监督是負責观察、督責的人,是看到全局的人
b. 监督的功用是餵养神的羊
c. 监督是為己與群羊谨慎的人,因有外在與內在的危險
3. 保守之法:神、與衪的恩道(徒20:32)
(三) 保罗书信中进一步发展这一個观念
1. 长老与监督:长老是指他的資格而监督是指他的职責。是指同一位,而非兩個不同的职位。
2. 长老的資格:(提前3:1-7;多1:5-9)
3. 监督是管家:是神的管家(多1:7);长老治理教会:(提前5:17)
4. 监督是教会成員之一:(腓1:1)
(四) 彼得也对长老有所指示(彼前5:1-4)
1. 长老的职責
a. 牧养
b. 照管
c. 榜样
2. 长老的赏赐 – 榮耀冠冕
(五) 雅各加上长老可以奉主的名为病人抹油祷告 (雅5:14)
(六) 彼得与约翰本是使徒,但他们在教会中称自己为长老,这是职事转換的榜样。
长老牧會是建立在使徒與先知的根基上。书信上所啓示的是这体制的根据。现今教会治理的体制,因受到社会制度的变遷,大致有三—(1) 主教制: 天主教,英国公教(圣公会),衛理公会等;(2)牧师制:信义会,长老会等;(3)会员制:浸信会等。各种教会治理的体制,在治理的过程中都会有不完善的地方,也难免会犯錯,这是人的問題。教会不是组织,组织有階级之分,下属听命於上司。教会是主的身体,每个人都是身体上不可缺的肢体。肢体的功用不同,教会事工按着神所赐的恩赐,彼此分担。事工的推动不靠命令,而靠圣灵的影响来带动。信徒看到谦卑无私的服事,自然而然地被爱所感。无形的权威是建立在生命上,流露出对神的认识及生活的表现中。

問題2 长老的資格与职責

(一) 长老的資格是什么?

长老的資格,在圣经中有清楚而详细的規定。主要经文如下:
“人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。”这话是可信的。 2 做监督的,必须无可指责,只做一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正,乐意接待远人,善于教导; 3 不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财; 4 好好管理自己的家,使儿女凡事端庄、顺服。 5 人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢? 6 初入教的不可做监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。 7 监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。(提摩太前书 3:1-7)
5 我从前留你在克里特,是要你将那没有办完的事都办整齐了,又照我所吩咐你的,在各城设立长老。 6 若有无可指责的人,只做一个妇人的丈夫,儿女也是信主的,没有人告他们是放荡不服约束的,就可以设立。 7 监督既是神的管家,必须无可指责,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不贪无义之财; 8 乐意接待远人,好善,庄重,公平,圣洁自持;9 坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了。(提多书 1:5-9)
首先应注意到『长老』和『监督』两个名词,在圣经中是可以通用的:长老是資格,监督是职責。使徒保罗曾召集以弗所附近,众教会的长老来,对他们说:「圣灵立你们做全群的監督……」。綜观两处经文,圣经对长老的資格,所注重的是他的德行、品性及操守。圣经对长老恩赐的要求只有一样,就是『善於教导。』

(二) 长老的职責是什么?

在教会创建之初,使徒们就己经意识到他们要专心以『祈祷』与『传道』为首要的职责(徒6:1-6)。因而选立七位执事来管理教会事务性的工作。在使徒时代,许多使徒都做了教会的长老。因而长老的首要职责,也就是『祈祷』与『传道』。
『按著神旨意照管他們』(彼前5:2),如何明白神旨意呢?非透過『祈祷』不可。主耶稣亲自立下榜样,「我實實在在地告訴你們:子憑著自己不能做什麼,唯有看見父所做的,子才能做;」(約5:19)。他與父神不間斷的交通是『不住的禱告』的典範,特別是面临重大事工或者決定时,祂离开人群,有一段安静与父神亲近的祷告时间。『祈祷』更是支取屬天能力的管道,「萬軍之耶和華說:不是倚靠勢力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的靈方能成事。」(撒4:6),長老們面對牧養群羊的託付,必須切切禱告,仰望從上頭來的力量,否則這樣的重擔有誰當得起呢?
『传道』就是传揚与宣讲福音真理,是教会的使命。圣灵呼召长老们並赐于特別恩赐来带领这使命。「信道是从听道来的,听道是从基督的话来的」(罗10:17)。保罗更立下榜样要提摩太「务要传道,无论得时不得时总要专心;並用百般的忍耐、各樣的教訓責備人、警戒人、勸勉人。(提后4:2)」;並且要「竭力在神面前得蒙喜悦,做无愧的工人,按着正意分解真理的道」(提后2:15)。
除了这首要的两项职责之外,長老另有兩个很重要的职責就是『治理』与『牧养』。
『治理』就是管理教会。「那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉」 (提前5:17) , 长老是善于管理教会的,而基督才是治理神的家。「 但基督为儿子,治理神的家。」(來3:6);「 又有一位大祭司治理神的家」(來10:21),基督又是教會的頭。長老的職責,就是按着基督的心意来管理教会。以圣经原則,在神面前的祷告、等候、寻求神的心意来治理教会,決定教会中有关属灵的各种事情。长老治理教会的一个重要原則是:「当为自己谨慎,也为全群谨慎」(徒20:28) 。
『牧养』也是长老的責任。使徒彼得在(彼前 5:1-3):「我这做长老、做基督受苦的见证、同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间与我同做长老的人:务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们,不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意;也不是辖制所托付你们的,乃是做群羊的榜样。」牧养包括餵养(教导)、带領、与关怀。长老牧养教会的一個重要原則:「不是辖制。。。乃是做群羊的榜样」。
总括而言,长老的主要职责有『祈祷』、『传道』、『治理』与『牧养』。

問題3 长老会是怎样议事与決定的?

从圣经中看,长老牧会的长老,都是多数。他们的責任是祈祷、传道、治理(监督)、牧养,是以做榜样的方法来完成他们的責任。因此需要在弟兄們选立在属灵生命上比较成熟的来承當,按立为長老。是由圣灵设立的,教会全体只是承认接受,长老们一同担当一个地方教会的牧养與行政事工。从使徒行传十五章所記載「耶路撒冷会议」的议事与決定的方式,是长老们议事与決定的方式。先有交通,达成全体一致,宣称「圣灵与我们定意」。
长老们议事与決定,不是獨裁也非民主(少数服从多数)。乃是一致確定基督的心思,也是圣灵的意念。圣灵只有一位,祂所啓示的意念只会是一个,不会在長老们中有不同,甚至相反的意念。如果长老們在一些教会的议题、方向、行政治理同題上,经过个人的祈祷等候,大家的交通,有一个共同的看見,就是確定基督的心思了。若有不同的話,就暫時放下,再尋求,再交通。在决定的过程中,或许需要多点时间,直到全體一致,就将這一个決定传达给教会各部门及各肢体。这样的实行,我们认为与「圣灵与我们定意」十分接近。
长老议事的过程中,执事、同工都有一定程度上的参于,印证是否是基督的心意,是否同心“阿門” 这样的領受,也就反应“合一灵”的引导。只要我们能謙卑,彼此順服,在圣灵的指引下有同一心志,同一步骤。
“合一“是神对教会的心意,基督是教会唯一的元首,每人每事都得遵主为大。教会的事工,是由同工们按着神所赐的恩赐与智慧,分配处理。如有意见吋,应向负责的弟兄、姐妹说明,同时也求神带领了解真情。有困難时,一同寻求神的心意,小心谨慎的听神的声音,这是神的教会。我们只要在主里,盡心盡力而为,神会负责解决一切的困難。

問題4 长老向谁负责?长老的Accountability (問責)

服事神乃是每位基督徒的本份。在教会中,虽非所有成長能事奉的人均被选立当长老、執事、同工事奉神的家,但每人都必須向神負責,为主而活,並且在主耶穌的新命令:「彼此相爱」的原則下有按次序彼此順服,彼此問責。而作长老的,更应成为众人的榜样 - 对神、对人都存誠信的問責。
长老是教会的代表和領袖,在持守真道,建立个人合乎圣经的品格素質上至为重要。因而在事奉中至少有下列六問責:
(一) 按圣经教导原則,长老如有可指摘之处,会众可书面,連同見證人(至少两人)向长老团提出。长老团应按著(提前5:19-21)的圣经教导作適当的处理。
(二) 关心本教会的(如:基督教华府中国教会,马利兰中华圣经教会,新泽西若歌教会等)牧师、长老、及同工,可給予长老輔导、劝勉、及督导。
(三) 长老团对个別长老应有按時之评估、彼此規劝的操练。
(四) 长老若在真道上有偏差,或道德上失見證,或失去同心合意带領教会的功用時,长老团经过禱告、交通、劝戒后,按其过錯的轻重,给于留职省察或停职。
(五) 长老若因个人事故(为疾病,年老,远处工作,个人原因等)因而不能职行长老的职責。可向长老团提出停职的请求。
(六) 长老任职原则上无期限,但若迁离他处,或不再在本教会聚会,长老团经过禱告、交通后,给于停职。

問題5 长老與牧师的关係如何?牧师能否成为长老?

在圣经中,『牧师』虽只出现一次,且为恩赐的一种。但『牧人』与『牧养』却在多处出现,是对认识並了解现今所称『牧师』的关键词。因此, 『牧师』、『长老』和『监督』是通用的。在新约時代,又有『传道人』(Minister是仆人的意思,以传福音为己任)蒙神呼召可能到不同的地方教会服事,也可能长时间留在同一教会牧养神的群羊。长老、执事乃是在地方教会信徒中被栽培出的領袖,並按立为长老或执事。职責重於管家、监督、守望群羊,与邀请来的『传道人』一起带領及牧养群羊。此乃一种团队事奉之原則。因此,长老与传道人、牧师的关係是配搭事奉,一同肩負牧养工作的教牧团队关係。
长老是否可以按立牧师、传道人为长老呢?是可行的。按著圣灵的引导,会众的观察與认定、及印证,经过一年以上的搭配事奉,若牧师、传道人愿意长期一起在教会与长老搭配、事奉,也愿意被按立为长老,经过长老团按选立长老应有的程序,按立成为长老。
同样地, 如果长老或传道人因某种特定的需要,以便于服侍神,而必须要有『牧师』的头衔. 长老团经过審核与认可,可以按立为『牧师』。总而言之,『牧师』、『长老』、『监督』和『传道人』都是神的仆人,他们的职责可能有些不同,但都是教牧团队的一员。

問題6 长老的灵性與长进

灵命的塑造,或属灵生命的成长,乃是建立教会极重要的一环。圣灵在弟兄们中选立一些灵性较为成熟老练的为长老,承当牧养与治理教会之責。因此他在基本的圣经真理,生命的经历,教导與治理,牧养与生活上,能作众人的榜样。在这已有的基礎上继续学习、追求、成长,才能与众弟兄姊妹一齊长进,一同建立基督的身体,這也是主的心意。为此长老的灵性长进与建造教会有关鍵性的作用。长老可能因教会的事工忙碌,不知不觉会忽略了自己與神的关係(讲道,工作不等於生命的长进,但能反映生命的光景)。因此长老常需要有隱密的灵交生活,为自省、悔改、祷告、灵修、等候,且有自律性的学习与追求,才能应对教会的需要;引領与牧养;作榜样;与弟兄姊妹一齊长进。否則会成为弟兄姊妹的“絆脚石”。这样的事,谁能承當得起呢?长老的灵命增长,不单能作榜样也会给教会带来合一与荣耀主名。
长老们,不要叫人小看你“年长”,总要叫人看出你的长进来。
长老们灵命的长进, 不僅是长老们的责任, 应当也是全教会弟兄姐妹的责任。 不要以为长老必不会有灵性低潮、失望与沮喪等。长老们站在属灵争战的前烽与破口,他们所受的攻击与试探,远胜于一般弟兄姐妹。我们不可忘记为长老们担当起守望、保护、关怀与祷告的责任。

問題7 为什么教会选择会员制?

过去有些教会对会员制有诸多误解。又以为对有建制组织是人的组织,没有圣经根据。神呼召我们成为神家里的人,为什么要有会员制度呢?为什么要划分你我,因而否认会员制度的必要性。这都是因为对会员制度的不了解,而錯误和偏激的反对。其实会员制不但有圣经的根据,而且是初期教会治理的方式。下面列出簡单的圣经教导。
(一) “会员member”本意是“肢体” –会员(Member) 的本义是身体的肢体(成员)。新约中只有保罗与雅各用这字。保罗在(林前12:12-31)与雅各在(雅3:5)用这字都指着是肢体。
12 For as the body is one, and hath many members, and all the members of that one body, being many, are one body: so also is Christ. (KJV)12 就如身子是一个,却有许多肢体,而且肢体虽多,仍是一个身子;基督也是这样。(林前12:12)
5 Even so the tongue is a little member, and boasteth great things. Behold, how great a matter a little fire kindleth! (KJV) 5 这样,舌头在百体里也是最小的,却能说大话。看哪,最小的火能点着最大的树林!(雅3:5)
(二) 受洗归入基督的,都是教会的成员(Member) -- 我们是神的儿女,天国的子民。圣经中很清楚的教导我们,任何人只要心里相信、口里承认,就是神家中的一员,是教会的成员。教会就是这一群信主的人。更准確的讲, 这教会是指着那唯一的、无形的“普世教会”。每一位基督徒都是普世教会的会员。
(三) 地方教会是按神的心意所建立的 -- 初期教会都是使徒们授命於耶稣基督大使命的呼召,而成立的地方教会。主耶稣在啓示錄中对七间教会有不同的教导(啓1-3章)。保罗的书信也常是对不同教会(不同的一群基督徒)有特别的教导。保罗对收信人的称呼与问候也是针对着某一地方教会的成员。相对地,这些基督徒也习惯的归属於某一地方教会。
(四) 初期地方教会的治理依赖会员制 -- 圣经虽沒有明显提及会员制,但从有关治理教会的教导,不難看出会员制的必要。下面列出几个例子:
a) 神要求长老牧养神所托付的羊 –在(彼前5:1-5)神要求做长老的要甘心乐意,牧养、照管养神所托付的群羊,並做他们的榜样。在(徒20:28)也有相同的教導。如果没有清楚的制定那些是神所托付的羊,如何回应神的要求?
b) 神要求基督徒顺服、敬重教会的长老 –在(提前5:17)神要求基督徒对教会的长老,当加倍的敬奉。在(希3:17)也有相同的教導。如果没有清楚的制定谁是我的长老,如何回应神的要求?
c) 神要求教会处分不守纪律者,甚至趕出教会 –当时在(林后5:1-12),哥林多教会有犯了奸淫和乱伦的信徒,保罗要求教会“把行这事的人从你们中间赶出去!” 如果没有清楚的制定谁“加入”教会,教会怎能“赶出”一个人?如果没有对地方教会的承诺委身,怎样从这教会中除名?
d) 神要求教会照顾寡妇 – 在(提前5:3-16)保罗对以弗所教会有一个很清楚如何照顾寡妇的教导。如果没有清楚的制度,如何知道谁是以弗所教会寡妇关怀事工服事的对象?

从以上的圣经教导,我们相信虽然圣经沒有明確的记載初期教会有会员制,但每位基督徒都归属一间地方教会。目前,有些教会实行会员制,但不称为“会员”,而称为教会的“成员”。其实教会(神的家)中的任何一位成员,就是我們當中的肢體(member) 或会员。
我们都是肢体,是基督身体的一部份。一个功能完善的身体,是靠每个肢体各尽其职。肢体不但要与身体相联(联于元首--基督),也要联于其他肢体(教会中的弟兄姐妹), 方能使百节联络得合適,发揮身体的功能。因此,基督徒必需加入教会过肢体生活,才能学习彼此相顾、相助、与相爱。